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Entrevista com Michel Farris, jardineiro chefe do Jardin Albert Kahn

Entrevista com Michel Farris, jardineiro chefe do Jardin Albert Kahn

O banqueiro filantropo Albert Kahn (1860-1940) investiu grande parte de sua fortuna pessoal no serviço da paz e do diálogo entre culturas através do estabelecimento de várias fundações. Sua casa e seus quatro hectares de jardim, localizados perto das margens do Sena em Boulogne-Billancourt, representam uma síntese poética e animada que conscientiza o caminhante da coexistência harmoniosa de diversidades. É aqui que Albert Kahn moldou seu "jardim de cenas", típico do século 19, mantido hoje pelo jardineiro-chefe Michel Farris. Este último abriu as portas para um domínio extraordinário, que continua a surpreender seus visitantes dia após dia com sua atmosfera relaxante, propícia ao relaxamento e à reflexão.

Qual era sua formação antes de sua chegada ao Jardim Albert Kahn?

Sou de La Ciotat, no sul da França, onde comecei minha atividade de jardinagem nos anos 80; Eu era o responsável pelo paisagismo da cidade e pela manutenção das estradas. Em 1986, fui transferido, a meu pedido, para o departamento de Hauts de Seine, onde descobri o Albert Kahn Garden pela primeira vez. Quando cheguei, o local tinha quatro funcionários que cuidavam da jardinagem diária. Apesar de uma manutenção mínima, o domínio já tinha uma atmosfera especial ... e eu rapidamente me apaixonei pelo lugar!

Como é hoje?

O jardim permaneceu como projetado por Albert Kahn, com suas múltiplas cenas paisagísticas, evocando os 5 continentes e a harmonia entre os povos. Os visitantes primeiro descobrem a Ásia, atravessando o jardim japonês, depois a Europa com seu jardim francês, seu jardim inglês e a floresta Vosges. América e África são evocadas através dos cedros do Atlas e dos abetos vermelhos do Colorado, que compõem a floresta azul e a floresta dourada. A caminhada termina com a estufa e suas plantas exuberantes, que representam a Oceania. Ponto central do domínio, o jardim francês se estende em frente a esta grande estufa, completada por um pomar e um jardim de rosas.

Você realizou um longo trabalho de renovação desde a sua chegada ...

De fato, o site era vasto! As várias cenas da paisagem já existiam quando assumi o cargo, mas o parque inteiro teve que ser trazido de volta à vida. Primeiro me interessei pelo caráter de Albert Kahn para entender melhor o simbolismo de seu jardim. A reabilitação de espaços ao ar livre começou em 1988 com a renovação do jardim japonês contemporâneo. Em 1990, continuamos a reformar as outras cenas que recriamos como eram no tempo de Kahn. Esse trabalho de alta precisão exigiu o estudo de vários documentos de arquivo e dezenas de fotos autocromáticas de sua coleção pessoal. Um trabalho particular foi realizado na floresta de Vosges, muito danificado pela tempestade de 1999. Em geral, estamos constantemente mudando as diferentes parcelas do jardim, à taxa de crescimento das plantas. O próximo projeto diz respeito à restauração da vila japonesa, que consiste em duas casas tradicionais sobre palafitas e um pavilhão de chá: as habitações serão desmontadas, limpas, tratadas e depois reconstruídas de forma idêntica. Em seguida, trabalharemos nos arredores da propriedade, alguns dos quais devem ser completamente revegetados.

Quais são as restrições de manutenção de um jardim assim?

A maior dificuldade em trabalhar com esse tipo de jardim está ligada à sua pequena superfície ... É impossível colocar grandes máquinas mecânicas no terreno da propriedade, por isso temos que fazer todo o trabalho manualmente. Certificamo-nos de adaptar este jardim "antiquado" ao mundo de hoje, respeitando o conceito original: ele deve ser seguro para crianças e acessível a pessoas com mobilidade reduzida. E, apesar do seu passado histórico, não esquecemos que é um espaço de convivência, levado a evoluir com as estações do ano.

Você estava muito interessado nos jardins japoneses ... Como você aprendeu a dominar o layout e a manutenção deles?

Quando comecei a trabalhar no espaço de Albert Kahn, não sabia muito sobre a arte dos jardins japoneses ... Então fui morar no Japão por 3 meses logo após a inauguração da cena asiática em 1990. Esta estadia mudou totalmente minha visão deste país e do jardim em geral! Eu a vivi como uma jornada inicial, que me permitiu entender a cultura japonesa e seus códigos, mas também as técnicas de jardinagem muito avançadas usadas pelos jardineiros japoneses. Seus espaços ao ar livre são um verdadeiro reflexo da vida espiritual, lugares que convidam à meditação ... Muitas vezes pequenos, eles integram o conceito de vazio e plenitude que permite evocar a grandeza. O simbolismo é de particular importância e possibilita imaginar a natureza (cachoeiras, montanhas, rios, etc.) sob outras formas! Essa imersão no Japão tradicional mudou de alguma forma minha vida ... //albert-kahn.hauts-de-seine.net/